Piantare alberi: l’arma definitiva contro il riscaldamento globale

di Luca Mario Nejrotti

Non tutte le piante sono uguali per il clima: gli alberi possono contribuire davvero a ridurre il riscaldamento globale.

Piantagioni contro alberi.

L’Italia è una nazione fortunata: il 40% circa della sua superficie è coperto da alberi (vedi). Gli alberi sono la nostra risorsa principale per l’abbattimento della CO2 nell’aria.

Non tutti gli alberi sono uguali, comunque: se fosse così, la deforestazione incontrollata che avviene in molte parti del mondo per fare posto alle piantagioni non avrebbe un impatto così devastante sul nostro ecosistema.

Impresa impossibile.

Secondo molti ricercatori il danno è fatto, il clima è già cambiato e le cose peggioreranno esponenzialmente: per mantenere il riscaldamento globale al di sotto di 1,5 ° C, evitando pericolosi cambiamenti climatici sarebbe necessario eliminare una quantità di anidride carbonica dall’atmosfera entro la fine di questo secolo: circa 730 miliardi di tonnellate di CO2. Sarebbe come a dire tutta la CO2 emessa da Stati Uniti, Regno Unito, Germania e Cina sin dalla Rivoluzione Industriale (vedi).

Un’ impresa impossibile, ma la riforestazione potrebbe essere d’aiuto, oltre a mitigare in parte gli effetti disastrosi dei cambiamenti climatici.

L’Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) suggerisce che aumentando efficacemente la superficie di foreste, boschi e savane boschive si potrebbe abbattere circa un quarto del biossido di carbonio atmosferico necessario per limitare il riscaldamento globale a 1,5 °C rispetto ai livelli preindustriali. Nel breve termine, ciò significa aggiungere fino a 24 milioni di ettari (Mha) di foresta ogni anno da oggi fino al 2030.

Prima li piantiamo e poi li leviamo.

Molte nazioni stanno incrementando la propria superficie boschiva, ma a uno sguardo più attento l’impatto è lontano dall’essere efficace: le relazioni dei paesi rivelano che quasi la metà delle aree promesse è destinata a piantagioni di alberi commerciali. Sebbene queste possano supportare le economie locali, le piantagioni sono sostanzialmente inutili nella conservazione del biossido di carbonio rispetto alle foreste naturali, che si sviluppano con poco o nessun disturbo umano. La regolare raccolta e la rimozione delle piantagioni rilasciano la CO2 immagazzinata nell’atmosfera ogni 10-20 anni. Al contrario, le foreste naturali continuano a “immagazzinare” il biossido di carbonio per molti decenni.

Le nazioni finora stanno seguendo tre approcci principali. In primo luogo, terreni agricoli degradati e abbandonati vengono lasciati ritornare alla foresta naturale da soli. In secondo luogo, i terreni agricoli marginali vengono convertiti in piantagioni di alberi pregiati, come l’eucalipto per la carta o l’Hevea braziliensis per la gomma. Infine, vi è l’agroforestazione, che prevede la crescita di colture e alberi utili insieme.

La rigenerazione naturale è l’opzione più economica e tecnicamente più semplice. Poco più di un terzo (34%) dell’area totale assegnata deve essere gestito in questo modo. Ovviamente le aree così riforestate vanno difese con attenzione: la protezione della terra dagli incendi e da altri disturbi umani consente agli alberi di ritornare e alle foreste di prosperare, costruendo rapidamente scorte di biossido di carbonio per raggiungere il livello di una foresta matura in circa 70 anni.

Al momento, però, le piantagioni sono il piano di risanamento più popolare: il 45% di tutti gli impegni prevede la piantumazione di vaste monocolture di alberi come imprese redditizie. La maggior parte è prevista in grandi paesi come Brasile, Cina, Indonesia, Nigeria e Repubblica Democratica del Congo (Tabella S1). Il Brasile, ad esempio, ha impegnato 19 Mha in legno, fibra e altre piantagioni, più del doppio dei suoi attuali 7,7 Mha.

Molto meno praticata è l’agroforestazione (21%). Questa pratica è ampiamente utilizzata dagli agricoltori di sussistenza, ma raramente su larga scala. Alcune colture beneficiano degli alberi, come il caffè coltivato all’ombra o il mais (mais) intervallato da alberi che aumentano l’azoto nel suolo. Gli stessi alberi forniscono combustibile, legname, frutta o noci.

I limiti delle piantagioni.

Innanzitutto, le piantagioni a monocultura contengono in media poca più anidride carbonica rispetto alla terra che è stata liberata per piantarle. La stessa pulizia dell’area per l’impianto, infatti, rilascia CO2. Inoltre, dopo che questi alberi sono stati raccolti e la terra è stata ripulita per il reimpianto, generalmente una volta ogni dieci anni, la CO2 viene rilasciata nuovamente dalla decomposizione dei rifiuti e dei prodotti delle piantagioni (principalmente pannelli di carta e trucioli).

Potrebbe essere possibile aumentare la quantità di anidride carbonica immagazzinata dalle piantagioni raccogliendole meno spesso, utilizzando specie diverse o convertendo legname in prodotti a vita più lunga. Però, poche ricerche sul campo sono state fatte, in parte perché potrebbe ridurre i raccolti delle piantagioni.

Per questa ragione, le piantagioni non andrebbero annoverate nei piani di rimboschimento, ma dovrebbero semplicemente essere associate ad essi in politiche integrate che privilegino l’impianto di foreste stabili, protette e integrate nel sistema economico produttivo.

Fonti.

https://www.epson.it/insights/article/piantare-alberi-per-combattere-il-riscaldamento-globale

https://www.nature.com/articles/d41586-019-01026-8?WT.ec_id=NATURE-20190404&utm_source=nature_etoc&utm_medium=email&utm_campaign=20190404&sap-outbound-id=6FABB885472547FED1366AAB4B636B51844256CC