“Mi fai venire i capelli bianchi!”, svelato il rapporto tra stress e canizie

di Luca Mario Nejrotti

È il sistema nervoso simpatico che, sotto stress, può dare l’ordine alle cellule che forniscono il colore a peli e capelli di cessare di lavorare.

Ingrigire prima del tempo.

Da tempo, gli aneddoti hanno collegato esperienze stressanti al fenomeno dell’invecchiamento dei capelli. Ora, per la prima volta, gli scienziati dell’Università di Harvard hanno scoperto esattamente come si svolge il processo e lo hanno pubblicato su Nature (vedi): lo stress attiva i nervi che fanno parte della risposta di lotta o fuga, che a loro volta causano danni permanenti alle cellule staminali che rigenerano i pigmenti nei follicoli piliferi (vedi).

Lo studio.

L’esperimento, svolto sui topi di laboratorio, ha riscontrato che lo stress acuto porta a ingrigire i capelli attraverso il rapido esaurimento delle cellule staminali dei melanociti. Utilizzando una combinazione di adrenalectomia, denervazione, chemogenetica, ablazione cellulare e knockout del recettore adrenergico specificamente nelle cellule staminali dei melanociti, si nota che la perdita indotta dallo stress delle cellule staminali dei melanociti è indipendente dall’attacco immunitario o dagli ormoni dello stress surrenalico.

Invece, l’ingrigire dei capelli deriva dall’attivazione dei nervi simpatici che innervano la nicchia delle cellule staminali dei melanociti. In condizioni di stress, l’attivazione di questi nervi simpatici porta allo scoppio del neurotrasmettitore noradrenalina. Ciò fa proliferare rapidamente le cellule staminali dei melanociti quiescenti (MeSC), seguite dalla loro differenziazione, migrazione e diminuzione permanente dalla nicchia. La soppressione transitoria della proliferazione delle cellule staminali dei melanociti previene l’ingrigire dei capelli indotto dallo stress.

Lo studio dimostra che l’attività neuronale indotta dallo stress acuto può determinare una rapida e permanente perdita di cellule staminali somatiche e mentre al contrario illustra un esempio in cui il mantenimento delle cellule staminali somatiche è direttamente influenzato dallo stato fisiologico generale dell’organismo.

Topi da ricerca.

Come sempre, è stato grazie all’induzione dell’equivalente biologico di uno stato di stress nei topi che i ricercatori sono riusciti a identificare questo interessante meccanismo.

Normalmente, queste cellule staminali destinate a colorare i nostri capelli vengono mantenute in uno stato dormiente fino a quando non è richiesta la ricrescita dei capelli. Tuttavia, quando i ricercatori le hanno monitorate, hanno scoperto che la loro proliferazione e differenziazione aumentano notevolmente in condizioni di stress estremo o esposizione a un alto livello di noradrenalina. Ciò si traduce in una migrazione di massa di melanociti lontano dal bulbo e non lascia cellule staminali rimanenti. Per confermare ulteriormente questo risultato, i ricercatori hanno soppresso farmacologicamente e geneticamente la proliferazione di MeSC. Quando la proliferazione è stata attenuata, gli effetti dello stress su di essa sono stati bloccati.

Un lungo percorso.

“Con questo studio, ora sappiamo che i neuroni possono controllare le cellule staminali e la loro funzione e possono spiegare come interagiscono a livello cellulare e molecolare per collegare lo stress all’ingrigire dei capelli”, sostiene un collaboratore del progetto, Isaac Chiu, assistente professore di immunologia presso la Harvard Medical School.

I risultati possono aiutare a fare chiarezza sugli effetti più ampi dello stress su vari organi e tessuti. Questa comprensione aprirà la strada a nuovi studi che cercano di modificare o bloccare gli effetti dannosi dello stress (vedi).

“Comprendendo esattamente come lo stress influenza le cellule staminali che rigenerano il pigmento, abbiamo gettato le basi per capire come lo stress influisce su altri tessuti e organi del corpo”, sostengono i ricercatori, “Comprendere come i nostri tessuti cambiano sotto stress è il primo passo fondamentale verso l’eventuale trattamento che può arrestare o ripristinare l’impatto dannoso dello stress. Abbiamo ancora molto da imparare in questo settore.”

 

Fonti.

https://www.nature.com/articles/d41586-019-03949-8

https://www.nature.com/articles/s41586-020-1935-3

https://www.sciencedaily.com/releases/2020/01/200122135313.htm