Cantare non è più rischioso del parlare per la diffusione del virus

Uno studio suggerisce che l’atto di cantare non produca sostanzialmente più particelle respiratorie rispetto al parlare a un volume simile. Ma tutto sembra dipendere da quanto è rumorosa una persona.
Il progetto, chiamato Perform, ha esaminato la quantità di aerosol e goccioline generate dagli artisti.
Gli aerosol sono minuscole particelle che vengono esalate dal corpo e possono rimanere sospese nell’aria per un limitato periodo di tempo, più lungo però dei droplet che sono stati individuati come sicura fonte di contagio. Ci sono dubbi che il coronavirus possa diffondersi anche attraverso queste particelle, ad esempio negli ambienti chiusi e scarsamente arieggiati, ma il contagio avviene soprattutto in goccioline che cadono sulle superfici e che vengono poi toccate e portate al viso o alla bocca. Allo studio dell’Università di Bristol hanno preso parte venticinque artisti professionisti di diversi generi, etnie, età e background ovvero teatro musicale, opera, gospel, jazz e pop.

I risultati potrebbero avere implicazioni per le esibizioni dal vivo al chiuso, che sono riprese in Inghilterra e che per adesso possono svolgersi solo in base a rigide linee guida di distanziamento sociale.
Gli artisti hanno completato individualmente una serie di esercizi, che includevano parlare e cantare Happy Birthday a diverse altezze e volumi, in una sala operatoria dove non erano presenti altre particelle. Ciò ha permesso ai ricercatori di analizzare gli aerosol prodotti da suoni specifici e di scoprire che il volume della voce è stato il fattore che ha avuto il maggiore impatto sulla quantità di aerosol prodotta.
Per esempio, c’era una certa differenza, anche se non sostanziale, tra parlare e cantare a un livello simile, mentre cantare o gridare al livello più alto potrebbe generare 30 volte più aerosol.
Potrebbe esserci una correlazione tra la concentrazione di aerosol, la ventilazione e la dimensione del locale: un locale più grande potrebbe essere più aerato e quindi potrebbe avere una concentrazione più bassa di aerosol. Jonathan Reid, professore di chimica e fisica all’Università di Bristol, uno degli autori dello studio che è stato patrocinato dall’ente governativo Public Health England, ha affermato: “La nostra ricerca ha fornito una base scientifica rigorosa per le raccomandazioni su Covid-19 per operare in sicurezza nei luoghi d’arte, sia per gli artisti che per il pubblico, assicurando che gli spazi siano adeguatamente ventilati per ridurre il rischio di trasmissione aerea”.

Il segretario alla cultura Oliver Dowden ha aggiunto: “So che il canto è una passione e un passatempo importante per molte persone, che sono sicuro si uniranno a me nell’accogliere i risultati di questo importante studio. Abbiamo lavorato a stretto contatto con esperti medici durante questa crisi per sviluppare la nostra comprensione del Covid-19 e ora abbiamo aggiornato la nostra guida alla luce di questi risultati, in modo che le persone possano tornare a esibirsi insieme in sicurezza”.
Il dottor Rupert Beale, del Francis Crick Institute, ha commentato: “Questa importante ricerca suggerisce che non vi è alcun rischio specifico di trasmissione dovuto al canto. Parlare ad alta voce e cantare comportano entrambi un rischio eccessivo. Questa ricerca supporta la possibilità di prestazioni sicure con adeguate distanze sociali e ventilazione. “

Il dottor Julian Tang, professore associato onorario di scienze respiratorie presso l’Università di Leicester, ha concluso: “Il rischio è amplificato quando un gruppo di cantanti canta insieme, ad esempio davanti a un pubblico, che sia nelle chiese, nelle sale da concerto o nei teatri. Lo studio necessita davvero di ulteriori approfondimenti per valutare veramente il rischio di vocalizzazioni/esalazioni di canto sincronizzate a volume così ampio. I rischi non dovrebbero essere eccessivamente sottovalutati o minimizzati – non vogliamo che i membri dei cori vengano infettati dal Covid-19 mentre fanno ciò che amano”.