Esplosione a Beirut: è emergenza sanitaria

Di Luca Mario Nejrotti

 

Dopo l’esplosione di Beirut il 4 agosto passato, la città sta vivendo una grave emergenza sanitaria.

L’esplosione che fa traboccare il vaso.

Le immagini impressionanti dell’esplosione di Beirut sono rimbalzate prima sui cellulari poi sui computer e televisioni di tutto il mondo.

Il grave incidente sta ulteriormente mettendo a dura prova il sistema sanitario e le scorte di cibo, già provati dalla pandemia, oltre a mettere a rischio l’efficacia della risposta del Paese al COVID-19 (vedi)

Il 4 agosto 2020 sono esplose oltre 2000 tonnellate di nitrato di ammonio immagazzinate nel porto di Beirut. Ciò ha aggiunto gravi tensioni a un sistema sanitario già in difficoltà a causa di crisi economica, svalutazione, controlli sulle importazioni, disordini civili, la pandemia COVID-19 e l’accoglienza di circa 1,5 milioni di rifugiati in un paese di circa 6 milioni di persone.

Bilancio gravissimo.

L’esplosione ha ucciso almeno 200 persone, ne ha ferite più di 6000 e ha lasciato 300000 senzatetto. Il 10 agosto, subito dopo aver respinto un’inchiesta internazionale sulla causa dell’esplosione, il governo si è dimesso tra la crescente rabbia e le proteste che chiedevano la rimozione dell’élite politica e la fine della corruzione, del malgoverno e della cattiva gestione.

I donatori internazionali hanno promesso 253 milioni di euro in aiuti in un vertice organizzato dalla Francia il 9 agosto, ma hanno anche invitato il governo libanese ad ascoltare le richieste di riforma avanzate dai manifestanti.

L’OMS ha affermato che tre ospedali non erano funzionanti e che altri due hanno subito danni strutturali. Come se non bastasse, 17 container con forniture mediche essenziali e una spedizione recentemente consegnata di dispositivi di protezione individuale per affrontare la COVID-19 sono andati distrutti nel porto.

I funzionari stimano che l’esplosione abbia causato fino a 15 miliardi di dollari di danni. Ci si aspettava che i danni al porto aggravassero la situazione economica e della sicurezza alimentare perché il porto era un importante punto di ingresso per gli aiuti e il Libano importa l’80-85% del suo cibo. Secondo il Programma alimentare mondiale delle Nazioni Unite, anche prima dell’esplosione, il 50% delle persone libanesi intervistate ha affermato di essere preoccupato di non avere abbastanza da mangiare.

Prima dell’esplosione, il 75% dei libanesi aveva bisogno di aiuti, il 33% aveva perso il lavoro e 1 milione di persone viveva al di sotto della soglia di povertà, e si ritiene che questi numeri probabilmente aumenteranno.

COVID-19.

La COVID-19 è un problema in più: più di 6000 casi e 78 morti sono stati registrati dal ministero della salute all’8 agosto. Ora, potrebbe esserci un picco nei casi perché molti operatori sanitari e di soccorso che sono intervenuti dopo l’esplosione, così come i manifestanti, non hanno osservato l’allontanamento sociale o indossato maschere.

Ora c’è anche preoccupazione per l’impatto sulla salute causato dalle sostanze chimiche rilasciate dall’esplosione. “Il principale pericolo a lungo termine è da prodotti di combustione come gli idrocarburi policiclici aromatici, che sono cancerogeni”, ha dichiarato a The Lancet Roy Harrison, professore di salute ambientale presso l’Università di Birmingham (Birmingham, Regno Unito). Più immediatamente, il principale pericolo per la salute è la formazione di particolato che causa riduzioni della funzione polmonare e l’esacerbazione dei sintomi nelle persone con asma. Inoltre, la distruzione di interi quartieri può aver messo in circolo sostanze tossiche di cui sarà difficile tenere traccia, in un paese che non ha un vero e proprio sistema di monitoraggio dell’inquinamento, e che avranno un impatto pesante negli anni a venire.

Fonti.

https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(20)31750-5/fulltext