I chirurghi studiano le linee guida per il trattamento dei malati di cancro durante la pandemia

Un nuovo studio esamina le decisioni cliniche per la chirurgia del cancro del pancreas.

La nuova pandemia di coronavirus (COVID-19) non riguarda solo i pazienti che hanno contratto il virus, ma colpisce l’intero sistema sanitario, compresa la cura dei pazienti con cancro.

Tumori aggressivi, come il cancro del pancreas, richiedono la regolare somministrazione delle terapie oncologiche durante tutta la durata della pandemia. Tuttavia, il proseguimento delle cure espone al contagio da COVID-19 sia gli operatori sanitari che i pazienti vulnerabili.

Oggi, una nuova ricerca pubblicata negli Annals of Surgery, del Dipartimento di Chirurgia dell’Università del Colorado presso l’Anschutz Medical Campus, fornisce una guida sul processo clinico decisionale in merito al trattamento dei pazienti con carcinoma pancreatico durante la pandemia di COVID-19.

“L’incapacità di ricevere cure mediche o chirurgiche durante una pandemia può essere una minaccia uguale o talvolta peggiore per i malati di cancro del pancreas” ha affermato Marco Del Chiaro, a capo del Dipartimento di Oncologia Chirurgica e direttore del National Pancreas Foundation Center of Excellence nell’Anschutz Medical Campus. Continua Del Chiaro: “L’obiettivo della nostra ricerca è ottimizzare la sicurezza di pazienti e clinici, nonché salvaguardare la capacità di assistenza sanitaria. Data la biologia aggressiva del carcinoma del pancreas, è fondamentale che esista una strategia per supportare gli operatori sanitari nel processo decisionale anche in questo caso specifico”.

I ricercatori hanno inviato un sondaggio online ai membri di sette associazioni internazionali che si occupano di pancreas e gruppi di studio, per studiare l’impatto dell’attuale pandemia sulla chirurgia pancreatica. Nell’aprile del 2020, 337 intervistati provenienti da 267 centri e 37 Paesi in cinque continenti avevano completato il sondaggio. Quasi tutti gli intervistati erano chirurghi che lavorano in un centro accademico. L’osservazione più comune da parte dei chirurghi è che la chirurgia pancreatica dovrebbe essere prioritaria per i pazienti con malattie pancreatiche non COVID-19 durante la pandemia.

Altri risultati chiave:

  • La maggior parte dei centri (il 62%) ha eseguito meno interventi chirurgici al pancreas a causa della pandemia di COVID-19.
  • Prima dell’intervento chirurgico al pancreas, la maggior parte dei centri ha sottoposto a screening i propri pazienti alla ricerca di sintomi di COVID-19. Tuttavia, non è stato raggiunto un consenso sulle raccomandazioni per i test/screening preoperatori per COVID-19.
  • In base al consenso, i pazienti sottoposti a chirurgia pancreatica devono essere informati dei seguenti rischi aggiuntivi: infezione da COVID-19 durante il ricovero, possibile gestione postoperatoria non ottimale (cioè carenza di letti in terapia intensiva), aumento del rischio di mortalità correlata a COVID-19 a causa di un intervento chirurgico o della condizione del cancro.
  • Inoltre, in seguito a questo sondaggio si raccomanda che il personale della sala operatoria debba indossare adeguate caratteristiche protettive durante l’intervento chirurgico, considerando il loro rischio di infezione da COVID-19 durante le procedure chirurgiche.
  • Inoltre, la definizione delle priorità dei pazienti COVID-19 con una prognosi migliore rispetto ai pazienti con carcinoma del pancreas, applicata al processo di triage per le risorse ospedaliere e i letti in terapia intensiva, non ha raggiunto un accordo del 60%. D’altra parte, è ipotizzabile la difficoltà di stabilire la priorità tra i pazienti con grave COVID-19 o carcinoma pancreatico resecabile.

“L’emergenza pandemica mette in luce la necessità di un’indagine internazionale con conclusioni chiare, con l’obiettivo di guidare i medici nel loro processo clinico decisionale “, ha affermato Atsushi Oba, del Dipartimento di Chirurgia dell’Università del Colorado e coautore del documento. “Questo ultimo studio ha evidenziato sia dichiarazioni di consenso che affermazioni che richiedono ulteriore discussione.”

Il sondaggio su cui è stato basato lo studio consisteva in 36 domande sulle caratteristiche di base e sull’impatto locale della pandemia COVID-19 sulla chirurgia pancreatica (cioè il numero di resezioni pancreatiche, triage e screening) e 21 dichiarazioni sul ruolo della chirurgia pancreatica nel momento attuale della pandemia di COVID-19.

“Questo progetto è un esempio di come impostare una strategia e utilizzare le risorse in modo appropriato durante una pandemia sia utile per mantenere i nostri pazienti ​​più al sicuro possibile” ha affermato Richard Schulick, a capo del Dipartimento di Chirurgia e Direttore dell’Università del Colorado Cancer Center. “Non potrei essere più orgoglioso dei membri del Dipartimento di Chirurgia del campus medico di Anschutz, che continuano a fornire ai nostri pazienti oncologici un’assistenza adeguata agli standard di livello mondiale durante una pandemia – a volte anche rischiando la propria salute.”