La pandemia COVID-19 studiata dal Web

Di Luca Mario Nejrotti

Un recente studio ha prodotto interessanti osservazioni sull’epidemiologia globale di COVID-19 dal periodo prepandemico utilizzando la sorveglianza basata sul web.

Un punto di vista nuovo.

Sono disponibili pochi dati sui modelli globali di diffusione della sindrome respiratoria acuta grave da coronavirus 2 (SARS-CoV-2) e sull’epidemiologia globale di casi precoci confermati di COVID-19 al di fuori della Cina continentale. Questo nuovo studio descrive la diffusione globale di SARS-CoV-2 e le caratteristiche dei casi e dei focolai COVID-19 prima della caratterizzazione di COVID-19 come pandemia. (vedi).

Il metodo.

I casi di COVID-19 segnalati tra il 31 dicembre 2019 e il 10 marzo 2020 (vale a dire nel periodo prepandemico), sono stati riportati quotidianamente da siti Web ufficiali, comunicati stampa, trascrizioni di conferenze stampa e feed dei social media dei ministeri nazionali della salute o di altre agenzie governative. Le caratteristiche di ogni caso, la storia dei percorsi e delle esposizioni sono state estrapolate. I paesi con almeno un caso sono stati classificati come interessati. I primi casi sono stati classificati come “tra i primi cento casi segnalati da ciascun paese”. I casi successivi sono stati definiti come “successivi ai primi cento casi”. I ricercatori hanno analizzato i viaggi segnalati nei paesi interessati da ciascun paese al di fuori della Cina continentale; le caratteristiche demografiche e di esposizione tra i casi con informazioni sull’età o sul sesso e le frequenze, le dimensioni dei focolai e le caratteristiche di trasmissione.

Risultati.

Tra i primi casi segnalati da ciascuno dei 99 paesi colpiti al di fuori della Cina continentale, 75 (76%) avevano fatto viaggi recenti nei paesi colpiti; di questi, in 60 (61%) si segnalavano viaggi in Cina, Italia o Iran. Tra 1200 casi con informazioni sull’età o sul sesso, 874 (73%) erano classificabili tra i primi casi. Tra i 762 primi casi con informazioni sull’età, l’età media era di 51 anni; 25 (3%) dei 762 casi iniziali si sono verificati in bambini di età inferiore ai 18 anni. Complessivamente, 21 (2%) su 1200 casi si sono verificati tra gli operatori sanitari e nessuno riguardava donne in gravidanza. Sono stati identificati 101 focolai, di cui l’impostazione di trasmissione più comunemente identificata era quella delle famiglie (76%), seguita da contesti professionali non sanitari (14 %) e riunioni di comunità (11%).

Conclusioni.

I casi con collegamenti di viaggio in Cina, Italia o Iran hanno rappresentato quasi i due terzi dei primi casi di COVID-19 segnalati dai paesi colpiti. Tra i casi con informazioni sull’età disponibili, la maggior parte ha riguardato adulti di età pari o superiore a 18 anni. Sebbene ci siano stati molti focolai di trasmissione familiare tra i primi casi, i cluster nei contesti professionali o comunitari tendevano ad avere una portata maggiore, avvalorando un possibile ruolo del distanziamento fisico nel rallentare la progressione della diffusione della SARS-CoV-2.

Fonti.

https://www.thelancet.com/journals/laninf/article/PIIS1473-3099(20)30581-8/fulltext