NOI E I MICROBI, DEL NOSTRO INTESTINO

  

Di Nicola Ferraro

I più cauti parlano di una massa pari ad un kg (vedi); altri ipotizzano popolazioni di miliardi ed un peso che raggiungerebbe diversi kg. Stiamo parlando dei microrganismi che vivono nel nostro intestino e che digerendo il cibo che abbiamo introdotto ci permettono di sopravvivere. Tutto qui? Andiamo per ordine.

Innanzi tutto il loro numero è molto superiore alle cellule che costituiscono il nostro organismo. La massa dei batteri intestinali, poi, sarebbe meglio non chiamarla “flora” ma “microbiota umano”. Il primo termine profuma di antico ma si tratta di inaffidabile antiquariato di conoscenze biologiche; deriva dal fatto che moltissimi batteri hanno anche una parete cellulare, oltre alla membrana cellulare, esattamente come le cellule vegetali che hanno una parete di cellulosa (vedi) e quindi la loro presenza sulla Terra era stata archiviata come appartenente al Regno vegetale. Tra l’altro è l’insieme delle pareti cellulari di una pianta a formare quello che chiamiamo legno. Molti antibiotici hanno ragione dei batteri o perché riescono a varcare questa barriera composta da molecole di glucosio o perché la danneggiamo e rendono più vulnerabile agli attacchi del sistema immunitario il microbo.

La digestione come compito biologico del microbiota è stato però sottovalutato da medici e biologi (vedi). Molte nuove scoperte medico-scientifiche riguardano proprio i compiti svolti da quell’affollata massa batterica. È quasi certo che rivestano compiti di modulazione a livello immunitario, tanto che persino l’Oncologia medica cerca di sfruttare questo ruolo (vedi).

La più recente scoperta medica che riguarda il microbiota è il suo ruolo nel determinare obesità e diabete di tipo 2 (vedi). Un ruolo strategico valutato con grande interesse, a livello mondiale, sia dagli epidemiologi che dai clinici. L’obesità è infatti un’emergenza sanitaria globale: dal 1980, nei Paesi  in via di sviluppo, il numero degli abitanti in sovrappeso è quadruplicato ed ora sfiora il miliardo di individui (vedi).

ET LES MICROBES, DE NOTRE INTESTIN

Les plus prudent parlent d’une masse égale à un kilogramme (voir) ; tandis que d’autres spéculent sur des populations de milliard et d’un poids qui devrait atteindre plusieurs kilogrammes. Nous parlons de micro-organismes qui vivent dans nos intestins et qui avec la digestion des aliments que nous avons mangeons nous permettent de survivre. C’est tout ? Mettons un peu d’ordre.

Tout d’abord, leur nombre est beaucoup plus élevé que celui des cellules qui composent notre corps. La masse de bactéries de l’intestin, ce serait préférable de ne pas l’appeler « flore », mais microbiote humain. Le premier terme a l’odeur de l’ancien, mais c’est de l’antiquité peu fiable de la connaissance biologique ; ce découle du fait que de nombreuses bactéries ont également une paroi cellulaire, en plus de la membrane, exactement comme les cellules végétales qui ont une paroi de cellulose (voir), puis leur présence sur Terre a été archivée comme appartenant au règne végétal. Entre autres choses, c’est l’ensemble des parois de cellules d’une plante à former ce qui est appelé bois. Beaucoup d’antibiotiques sont bons ou pas contre les bactéries parce que sont capables de franchir cette barrière composée de molécules de glucose ou parce que la endommagent et la rendent le microbe plus vulnérable à une attaque par le système immunitaire.

La digestion comme tâche du microbiote, cependant, a été sous-estimée par les médecins et les biologistes (voir). Il y a beaucoup de nouvelles découvertes médicales scientifiques concernant les tâches effectuées par la nombreuse masse bactérienne. Il est presque certain qu’ils ont de tâches de modulation du système immunitaire, de tel sorte que même l’oncologie médicale cherche d’exploiter ce rôle (voir).

La découverte médicale la plus récente au sujet du microbiote est son rôle dans la détermination de l’obésité et du diabète de type 2 (voir).

INTENSTINAL MICROBES AND US

The most prudent researchers talk about 1 kg mass (see: vedi). Others hypothesize a population of billions and a weight of many kilos. We are talking about the microorganisms living in our intestine that allow us to live through food digestion.

Is that it?

Let’s go in order.

First of all, their number is much higher than the number of cells constituting our body.

Then, it should be better to call the mass of intestinal bacteria with the words “gut flora” and not only “flora”. “Flora” remind us of an old word but it represents an unreliable set of old biological knowledge. It comes from the fact that many bacteria have also a cell wall just like plant cells that have a cellulose wall (see: vedi) that ratifies their belonging to the Plants.

It is the whole cells wall of a plant that makes what we call wood. Many antibiotics defeat bacteria because they succeed in crossing this barrier made of glucose molecules or because they damage it and make the microbes more exposed to immune system attacks.

Digestion as gut flora biological duty has been underestimate by doctors and biologists (see: vedi). Many new clinical and scientific discoveries concern the duty of that crowded mass of bacteria. It is almost sure they have a duty of modulation at an immune level.  Clinical Oncology is also trying to use this role (see: vedi).

The most recent discovery about gut flora is about its role in determining obesity and diabetes mellitus type 2 (see: vedi).